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LO QUE SE DEBE HACER CUANDO LA MUERTE OCURRE LEJOS DE SU HOGAR

SI LA MUERTE OCURRE EN LOS ESTADOS UNIDOS

Si esta usted seguro de que la persona con la que usted esta viajando ha fallecido, es imprescindible llamar inmediatamente al numero de Emergencias 911. Tambien puede pedir a los empleados del lugar donde se encuentra hospedado que se comuniquen con dicho servicio. Una muerte inesperada requiere que se notifique al Medico Forense de la localidad donde la muerte ha ocurrido, ya que estos casos debe ser investigadps por las autoridades locales. Debera tener en cuenta de la posibilidad que una demora de varios dias ocurra antes de poder transportar el cadaver de regreso a la ciudad donde el difunto vivia.

Una vez que su familiar o acompanante ha sido pronunciado "muerto", debera usted notificar a los familiares del difunto. Aunque la hora sea considerada inoportuna, como lo es la madrugada, estudios hechos indican que familiares que no han sido notificados de inmediato resienten el no haber sido notificados con prontitud y se sienten como si se les hubiera excluido del proceso. No piense usted de que deba esperar hasta la manana siguiente para notificar a la familia. Estas llamadas, incluyendo las hechas a miembros de su Grupo Religioso o Iglesia le pueden servir de apoyo a usted tambien. Asegurese de dar el numero telefonico del lugar donde usted se encuentra a todas las personas con quien hable, para que le puedan llamar si es que lo consideran necesario.

A no ser de que sea necesario tener un Servicio Funebre con el Cadaver Presente en el area donde la muerte ha ocurrido (como en una casa de vacaciones donde se tienen amistades establecidas), la persona encargada de hacer los arreglos funerales le puede ahorrar a la familia gastos innecesarios si se tramitan los arreglos a traves de una funeraria a donde sera transportado el difunto. Este punto es muy inportante, sobre todo si el difunto va a ser trasladado a la ciudad donde vivia permanentemente antes de morir. Si la persona a cargo de los arreglos obtiene los 'servicios' de una funeraria (donde la muerte ocurre) y otra (donde se efectuara el funeral y entierro) la familia terminara pagando doble por el servicio que la funeraria en la localidad donde sera enterrado el difunto ha de proveer. No tiene sentido alguno el pagar doble por el mismo servicio.

Si Cremacion es el metodo elegido de disponer de los restos mortales (sin llevarse a cabo ningun Servicio antes de la Cremacion), hay varias formas de localizar un establecimiento funeral en el local donde la muerte ha ocurrido que le pueda proveer con una Cremacion Directa y Economica.
Si el difunto o algun familiar son miembros de una Sociedad afiliada con la FAMSA~FCA, el difunto y su familia poseen el derecho a descuentos otorgados al igual que si fueran miembros de la Sociedad local. Lo recomendado en este caso es de ponerse en contacto con la Sociedad Memorial Local e investigar con su ayuda los servicios disponibles en esa area.

Si usted encuentra alguna dificultad en el localizar una Sociedad local o de no haber una en el area, debe ponerse en contacto con la oficina central de la FAMSA~FCA. A pesar de que a veces las llamadas telefonicas hechas despues de las horas laborales en la Costa Este de los Estados Unidos, le sea dificultoso ponerse en contacto con una persona de inmediato, la mayor parte del tiempo habra alguien que le pueda ofrecer ayuda y orientacion en su caso. Tambien los mensajes telefonicos que se dejen son chequeados frecuentemente. FAMSA le proveera con nombres de establecimientos en el local donde usted se encuentre. Estos establecimientos se sentiran honrados de prestarle la ayuda que necesite en sus momentos de dolor y lo han de hacer a un precio razonable.

EMERGENCIAS MEDICAS FUERA DE LOS ESTADOS UNIDOS

Usted puede obtener un directorio 'GRATIS' y una Tarjeta Medica de Doctores de habla inglesa a traves del mundo con solo solicitarla a IAMAT, 417 Center Stree, Lewiston, NY 14092; telefono 716-754-4883. Solo Doctores que cumplen y llenan los requerimientos de los Estados Unidos y Canada estan incluidos en esta lista. Esta es una organizacion que depende solamente de las donaciones ofrecidas y una de $ 10.00 seria de gran ayuda para poder continuar prestando este servicio. Tambien los Consulados y Embajadas de los Estados Unidos mantienen listas de Personal Medico a traves del mundo.
Si usted recibe beneficios medicos a traves del Medicare y se encuentra viajando fuera de los EE.UU o de sus Territorios y necesita servicios medicos, debe hacer lo siguiente:
Generalmente, Medicare no paga por servicios medicos o estadias en hospitales fuera del territorio Estadounidense. Para obtener informacion especifica respecto a excepciones de esta reglas, llame a su oficina local antes de planear su viaje.
Se recomienda que usted obtenga un Seguro de Corto Plazo antes de viajar al extranjero. Si usted tiene otra poliza adicional al Medicare, debe preguntarle a la Compania de Seguros cuales son los beneficios en un caso de emergencia fuera de los Estados Unidos. Es importante el recalcar de que en ciertos casos, el Medicare pagara por sus gastos medicos cuando es transportado y tratado en un Hospital Canadiense o de Mejico siempre y cuando se encuentre usted en los Estados Unidos cuando la emergencia se presente y el Hospital mas cercano sea uno Canadiense o Mejicano. Lo que determina la eligibilidad en este caso es cual es el Hospital mas cercano que le pueda prestar asistencia medica en un caso de Emergencia.

QUE SE DEBE HACER SI LA MUERTE OCURRE FUERA DE LOS ESTADOS UNIDOS

Cuando un Ciudadano Americano muere en el extranjero, el proceso puede complicarse y ser muy costoso a la misma vez. El Departamento de Estado ofrece las siguientes sugerencias:
1- Llame a la Embajada Estadounidense o Consulado mas cercano antes de llamar a la familia. Un Cablegrama sera enviado inmediatamente al familiar mas cercano en los Estados Unidos notificandole del deceso y ofreciendo las opciones disponibles incluyendo el costo de los servicios.

2- Asegurese de que el nombre de la persona que usted desee notificar en caso de emergencia o muerte sea incluida en su Pasaporte.

3- Incluya tambien su preferencia de como disponer de sus restos mortales

4- En caso de ser necesario, una Transferencia de Origen Bancario debe ser enviada al Departamento de Estado, el cual transferiria dichos Fondos Monetarios a la Embajada mas cercana a usted. Se le cobrara $ 20.00 por el procesar esta transferencia. Enviando Dinero a traves de los Bancos Internacionales toma mucho tiempo y es mucho mas costoso. El Departamento de Estado puede ser contactado a traves de los telefonos: 202-647-5225 y 202-647-4400 despues de las 10:00 p.m. Hora del Este. Tambien puede ponerse en contacto con ellos a traves de la Red: http://travel.state.gov/money.html.
Decisiones para la disposicion final de los restos mortales deben hacerse de inmediato y esta informacion debe ser comunicada a la Embajada Estadounidense con la cual usted se encuentra en contacto durante este penoso evento. Esto puede hacerlo directamente la familia o a traves del Centro de Emergencias para los Ciudadanos Americannos en el Departamento de Estado. Este Servicio para Ciudadanos Americanos en el Extranjero, opera 24 horas al dia y su telefono es: 202-647-5226. El Gobierno Estadounidense no tiene establecido un fondo monetario para repatriar Ciudadanos fallecidos en el extranjero. Cualquier Ciudadano Americano que fallezca en el extranjero y que la familia desee retornar a los Estados Unidos, tendran que hacerle frente al costo de los servicios ellos mismos sin ayuda monetaria del Gobierno Federal.

OPCIONES PARA DISPONER DE LOS RESTOS MORTALES EN EL EXTRANJERO

Entierro Local. A pesar de ser la opcion mas economica y logica en ciertos locales, hay algunos Paises que no permiten enterrar extranjeros en su tierra. Debe chequear con la Oficina Consular para que le indique si esta opcion esta a su dispocision en su caso.

Cremacion. Esta es otra opcion disponible en la mayoria de los Paises en el extranjero, tambien algunos Paises Catolicos y Musulmanes lo prohiben (ahora es tolerado en Italia debido a la escazes de terreno cemeterial en esa Nacion). Tambien hay Paises que solamente poseen un Crematorio para todos los casos de Cremacion. Esto causa una demora en la entrega de los restos cremados al familiar y a su vez hacer que el costo de la estadia en dicho local sea mas alto.

Donacion del Cadaver. Hay una necesidad muy urgente de cadaveres para los Estudios Cientificos en ciertas naciones. La Oficina Consular le ayudaria a completar estos arreglos si decide usted usar este metodo de disposicion final.

Retorno del difunto a los Estados Unidos. La preparacion y envio de Restos Mortales Humanos es regulado por las Leyes, Regulaciones y Costumbres de la localidad donde muera la persona. Embalsamar un cadaver, es practica desconocida en la mayoria de los Paises en el extranjero. Sin embargo hay otras formas de preparar un cadaver antes de ser transportado de regreso a los Estados Unidos (el proceso que se usa con mas regularidad es de envolver el cadaver en una mortaja que ha sido saturada con una solucion quimica extremadamente fuerte para retardar la corrupcion de los tejidos). Este sistema no permitira a la familia de que una vez de regreso en el continente Norteamericano el cadaver pueda ser expuesto en una funeraria al 'Estilo Funebre Americano'. El costo de este 'servicio' varia de un local a otro y tambien despues de haber desembolsado los fondos necesarios al establecimiento funerario en el extranjereo, a veces toma de 3 a 10 dias antes de que el difunto pueda ser repatriado. Tambien se debe tomar en cuenta de que la funeraria que se hara cargo de recibir el cadaver una vez que toque suelo Americano debe ser informada de antemano de todos los tramites que se han hecho en el extranjero y tambien del dia y la hora de la llegada del difunto al Aeropuerto. El enlace para este 'servicio' a traves de la Red es: http://travel.state.gov/deathrep.html.

IFFCAN, La Federacion Internacional de Asociaciones Funerales de los Consumidores es un grupo informal ad hoc en coneccion a traves de la Internet cuya meta es ayudar aquellas personas que se encuentran de viaje en otras Naciones y que fallecen inesperadamente. Este grupo surgio cuando un grupo de consumidores en Francia se puso en contacto con FAMSA. Es curioso notar el interes que esto ha despertado en otros Paises en Europa. Si usted va a estar viajando a traves de Francia, visite la Pagina de FAMSA para obtener el enlace a esta organizacion antes de planear su viaje: Association Francaise d'Information Funeraire.

COSTO DEL TRANSPORTE AEREO

Algunas aerolineas ofrecen precios especiales para transportar los restos mortales de un lugar a otro. Debe usted estar muy alerta, dado el caso de que algunas de estas aerolineas pueden cobrarle mas de lo que se pueda considerar un precio normal por ese 'servicio'. Chequee con varias para poder obtener el mas bajo precio y tambien pregunte si tienen disponible 'bereavement airfares' (precios especiales para familiares de difuntos). Recuerde de que a pesar del inmenso dolor por el que usted este atravesando en esos momentos, no puede confundirse y gastar mas de lo que debe ser considerado razonable.